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Histoire des empreintes du WAX Africain.

Histoire des empreintes du WAX Africain.

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Histoire des empreintes du WAX Africain.


Vous les avez peut-être déjà entendus parler de "wax prints africains" ou de "tribus", mais ce que vous ignorez peut-être, c'est que ces tissus ne sont généralement ni fabriqués en Afrique ni conçus par des Africains. Il s'agit en fait de textiles fabriqués en Europe, que certains pays africains ont adoptés et fabriqués eux-mêmes.

Achats de tissus à Kampala, en Ouganda
Dans le jargon des ventes et du marketing, "impression africaine" est un terme général utilisé pour identifier une catégorie de textiles utilisant un tissu 100% coton aux couleurs vives, qui sont imprimés à la machine à l'aide de résines et de colorants à base de cire de manière à avoir un effet de batik sur les deux faces du tissu. Cette méthode est appelée "teinture résistante à la cire" car la cire "empêche" la teinture de pénétrer dans tout le tissu, ce qui permet de réaliser des motifs. Cette méthode porte également les noms de super wax, java et Ankara, les tissus portant le nom de "wax" ayant une surface un peu brillante, rigide et cireuse, même s'ils sont imprimés au rouleau.

Tout a commencé en Indonésie
Ce que l'on appelle aujourd'hui Ankara est souvent appelé batik, originaire d'Indonésie. Le batik utilise un outil de gravure appelé "canting" qui contient une petite quantité de cire chaude et liquide permettant de réaliser des motifs complexes sur un tissu. Aujourd'hui, les Nations unies l'ont reconnu comme un patrimoine culturel immatériel préservé de l'humanité.



En tant que forme d'art, la méthode est ancienne. Les Égyptiens utilisaient le batik pour décorer les tissus dans lesquels les momies étaient enveloppées au IVe siècle avant J.-C. On pense que les Javanais ont commencé à utiliser cette technique au 6ème siècle et depuis lors, la pratique y a atteint son plus haut niveau. Certains disent qu'elle est arrivée en Indonésie en provenance de l'Inde ou du Sri Lanka, bien qu'il y ait des preuves que des communautés non hindoues de la région l'utilisaient également à cette époque.

L'ère coloniale des Européens en Indonésie a eu son plus grand impact aux 18e et 19e siècles. Le batik était populaire auprès des missionnaires chrétiens qui l'utilisaient pour vêtir les convertis à l'église. Les soldats d'Afrique occidentale ont également rapporté de beaux tissus javanais à leurs épouses après avoir servi dans l'armée aux Indes orientales néerlandaises entre 1810 et 1862.

En même temps, les Hollandais et les Anglais ont vu l'opportunité d'une production de masse de ces tissus chez eux en Europe en utilisant de nouvelles machines pour automatiser le processus de teinture. C'est de là que proviennent les termes "Dutch wax" et "wax hollandaise", puisque le pays d'origine prédominant des imprimés est devenu la Hollande.

Comment le batik d'Indonésie est devenu populaire en Afrique subsaharienne
Avec l'étendue du continent africain entre les usines européennes et leur destination indonésienne, les bateaux ont fait des arrêts en cours de route pour se ravitailler en carburant, acheter des fournitures et vendre leurs tissus aux communautés ouest-africaines dans les ports. Au fil du temps, ils ont appris que leurs tissus étaient plus populaires en Afrique subsaharienne qu'en Indonésie. Les couleurs et les motifs ont donc commencé à s'adapter aux préférences africaines pour répondre aux goûts de ce nouveau marché.



Histoire des empreintes de cire africaines
Vous les avez peut-être déjà entendus parler de "wax prints africains" ou de "tribus", mais ce que vous ignorez peut-être, c'est que ces tissus ne sont généralement ni fabriqués en Afrique ni conçus par des Africains. Il s'agit en fait de textiles fabriqués en Europe, que certains pays africains ont adoptés et fabriqués eux-mêmes.

Achats de tissus à Kampala, en Ouganda
Dans le jargon des ventes et du marketing, "impression africaine" est un terme général utilisé pour identifier une catégorie de textiles utilisant un tissu 100% coton aux couleurs vives, qui sont imprimés à la machine à l'aide de résines et de colorants à base de cire de manière à avoir un effet de batik sur les deux faces du tissu. Cette méthode est appelée "teinture résistante à la cire" car la cire "empêche" la teinture de pénétrer dans tout le tissu, ce qui permet de réaliser des motifs. Cette méthode porte également les noms de super wax, java et Ankara, les tissus portant le nom de "wax" ayant une surface un peu brillante, rigide et cireuse, même s'ils sont imprimés au rouleau.

Tout a commencé en Indonésie
Ce que l'on appelle aujourd'hui Ankara est souvent appelé batik, originaire d'Indonésie. Le batik utilise un outil de gravure appelé "canting" qui contient une petite quantité de cire chaude et liquide permettant de réaliser des motifs complexes sur un tissu. Aujourd'hui, les Nations unies l'ont reconnu comme un patrimoine culturel immatériel préservé de l'humanité.



En tant que forme d'art, la méthode est ancienne. Les Égyptiens utilisaient le batik pour décorer les tissus dans lesquels les momies étaient enveloppées au IVe siècle avant J.-C. On pense que les Javanais ont commencé à utiliser cette technique au 6ème siècle et depuis lors, la pratique y a atteint son plus haut niveau. Certains disent qu'elle est arrivée en Indonésie en provenance de l'Inde ou du Sri Lanka, bien qu'il y ait des preuves que des communautés non hindoues de la région l'utilisaient également à cette époque.



L'ère coloniale des Européens en Indonésie a eu son plus grand impact aux 18e et 19e siècles. Le batik était populaire auprès des missionnaires chrétiens qui l'utilisaient pour vêtir les convertis à l'église. Les soldats d'Afrique occidentale ont également rapporté de beaux tissus javanais à leurs épouses après avoir servi dans l'armée aux Indes orientales néerlandaises entre 1810 et 1862.

En même temps, les Hollandais et les Anglais ont vu l'opportunité d'une production de masse de ces tissus chez eux en Europe en utilisant de nouvelles machines pour automatiser le processus de teinture. C'est de là que proviennent les termes "Dutch wax" et "wax hollandaise", puisque le pays d'origine prédominant des imprimés est devenu la Hollande.



Comment le batik d'Indonésie est devenu populaire en Afrique subsaharienne
Avec l'étendue du continent africain entre les usines européennes et leur destination indonésienne, les bateaux ont fait des arrêts en cours de route pour se ravitailler en carburant, acheter des fournitures et vendre leurs tissus aux communautés ouest-africaines dans les ports. Au fil du temps, ils ont appris que leurs tissus étaient plus populaires en Afrique subsaharienne qu'en Indonésie. Les couleurs et les motifs ont donc commencé à s'adapter aux préférences africaines pour répondre aux goûts de ce nouveau marché.




Les vêtements européens inspirés du batik, produits en masse, ont échoué en Indonésie parce que la méthode donnait aux impressions un effet particulier de "crépitement" dû à l'écoulement de la teinture, ce qui dépréciait l'apparence pour les Javanais qui préféraient leurs produits faits à la main. Pour les Africains de l'Ouest, cependant, il s'agissait d'un nouveau tissu magnifique sans comparaison, et ils s'y sont rapidement habitués.

Aujourd'hui, les motifs africains imprimés à la cire comprennent des références à la culture pop et à l'art, des articles de tous les jours comme les livres, et des motifs géométriques. Les marchés de l'Afrique subsaharienne sont pleins de magasins qui vendent des copies chinoises et nigérianes, légales ou non, ce qui réduit les coûts pour les commerçants, mais aussi la qualité pour les clients. Les magasins considèrent que ces versions leur permettent de réaliser une meilleure marge bénéficiaire, bien qu'il s'agisse d'une deuxième génération qui s'éloigne de l'inspiration originale du batik.

Impressions tribales africaines
Faire d'Ankara une ville véritablement africaine grâce aux récits
Les empreintes ont la capacité de communiquer. Bien qu'elles proviennent d'un mélange de traditions artistiques javanaises, indiennes, chinoises, arabes et européennes, elles parlent aux gens dans la langue du commerçant. Vous voyez, à l'époque, c'était l'art de la vente du propriétaire du magasin de tissus qui pouvait créer un arrière-plan et une histoire pour n'importe quelle empreinte, en la localisant pour qu'elle résonne avec les croyances, les traditions et les désirs de ses clients. Aujourd'hui, ce sont les clients qui donnent aux dessins leur signification.

Magasin de tissus de Kampala, Ouganda
Par exemple, l'empreinte d'un éventail conçu en Hollande peut devenir représentative d'une histoire fictive qui, lorsqu'elle est suffisamment répétée, devient vraie. Elle peut devenir le récit d'une nuit africaine chaude, sèche et poussiéreuse dans laquelle les deux protagonistes, un homme et une femme, mangent, rient et dansent jusqu'à ce que, épuisés, ils s'endorment sous un arbre dans les bras l'un de l'autre, ayant partagé la première de nombreuses nuits merveilleuses ensemble. L'éventail pourrait-il être représentatif de la relation heureuse que vit son porteur ?

Tissu imprimé africain
Au lieu que les moulins européens fabriquent des motifs auxquels on attribue une signification une fois qu'ils arrivent dans les magasins en Afrique pour être vendus, pour devenir plus véritablement africains, les motifs pourraient délibérément refléter davantage la culture de l'Afrique subsaharienne.

C'est en insufflant de la vie aux textiles et en les reliant aux espoirs, aux rêves, à la politique et à la vie quotidienne que l'on leur donne un contexte et qu'ils se distinguent. Créer intentionnellement des textiles qui reflètent ces sujets quotidiens permettrait aux tissus de refléter authentiquement leurs communautés au lieu que les communautés créent des récits sur la façon dont elles s'y reflètent.